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我以为自己患关节炎为时尚早,结果却大错特错
作者:埃米莉•佐恩 译者:张平 浏览:22次 评论:0

当我脚步蹒跚地走进一位运动医生的诊室时,我已经想到某些我脚疼的原因了。十多年前我停止了跑马拉松,原因可能是因为韧带拉伤、跟腱炎或足底筋膜炎,最近我又重回运动场开始跑步。

我收到的诊断结果是我始料未及的,居然是骨关节炎我还不到40岁,就在几个月前,我觉得自己年纪还轻,不会得关节退行行变这类疾病,我总以为人到晚年才会遭此病痛。

遗憾的是,我发现自己并不是唯一的受害者。

虽然我们常说的骨关节炎(OA)通常出现在65岁以后,但是在年轻人的软骨中表现出磨损迹象也并不稀罕。软骨是一种减振的连接组织,可以为骨与骨的汇合处提供缓冲空间,并且便于骨头在运动时滑动。

骨关节炎日益普遍,与此同时相关的治疗费用也与日俱增。肥胖、遗传以及运动伤害等多种因素可使人们早年患此疾病。

诊断结果预示着我的病情将来注定会恶化,起初我大受打击,但其实,在人生早年患上关节炎的话,是有许多方法可以控制病情的。这些治疗方法很少会要求患者动关节置换手术或放弃运动爱好。

巴尔的摩约翰霍普金斯医学院的运动医学骨科医生巴希尔·艾哈迈德·齐克利亚表示:“多数情况下,30-40岁发病的关节炎患者治疗比较容易,不会无可救药的。”

关节炎,通常指关节发炎,包括许多类型,比如类风湿性关节炎,痛风和狼疮等。根据美国疾病控制与预防中心的统计,五分之一的美国成年人诊断出关节炎,总数超过5200万。

目前骨关节炎是最常见的关节炎类型,美国约有2700万患者。美国北卡罗来纳州达勒姆的杜克大学医学院风湿病学家弗吉尼亚·克劳斯指出,脊柱、膝盖、髋部和手部最易患病。不过身体的其它任何关节也都有可能患病。

患病风险随年龄增长而增加。疾病控制中心的数据显示,25岁及以上的美国成人中14%患有骨关节炎,相较之下,65岁及以上的患者达到33%

然而骨关节炎的诊断往往颇为复杂。医生经常需要通过体检、病历和成像检查等手段找出线索,查明病情。

关节受伤通常也会有所影响,尤其是运动员。在对膝关节前交叉韧带(ACL)损伤的研究中,多达80%的患者在未来515年内通过成像检查发现骨关节炎的迹象。研究还表明,橄榄球或足球运动员退役后患关节炎的比例更高。运动员若在青少年时期膝盖受过伤,患病风险也会大大提高。克劳斯同时指出,关节受伤时年龄越大,骨关节炎的发作就会来得越快。

我的关节炎与我过去的关节受伤无关,而且研究表明跑步并不会增加关节炎的患病风险。我的医生迅速检查了一下并作出诊断,原来是一根跟腱引起了我右脚弓上方的疼痛。接下来他给我做了X光检查,清楚地看到那根跟腱下面两根骨头之间的软骨有所磨损。他怀疑是跟腱为了支撑磨损部分而需要额外使力,从而引起炎症,给我带来病痛。

克劳斯说,即使像我这种病例,拍片检查也可能产生误诊,她认为有两种误诊会一起出现:一方面,通过X光检查出来的疾病可能不会引起任何不适,而同时另一方面,关节炎引起的疼痛又可能完全无法从片子上反映出来。

至于如何针对骨关节炎引起的疼痛制定治疗方案,还需要考虑年龄因素。过去十年中,关节置换手术通常是恢复膝关节或髋关节功能的最佳方法。但是置换的关节通常只有20年的使用寿命,因此置换手术对于年轻人而言往往是不得已才为之,因为他们在术后还得接受将来第二次甚至第三次置换。

医生会建议那些病人通过身体锻炼来强化、伸展和稳固他们疼痛的关节。减肥也对许多病患有益。此外,注射一定量的类固醇或服用消炎药也可以缓解炎症和疼痛。

各类研究也有可能拓宽诊断和治疗的备选方法。例如研究人员正在寻找一种生物标记物,以期通过简单地验血来确定疼痛的来缘到底是跟腱还是软骨。

克劳斯说:“我们希望抽一下血就能告诉病人‘你的关节磨损了’,现在已有许多备选方法,但可行性还有待证明。”

研究人员还在进行基因研究,旨在解释为何有些人的关节自我修复能力不佳,容易早年患上关节炎。此类生物方面的微观研究有助于进行更为精确的诊断和定制更为个性化的治疗方法。

另有一些研究聚焦于饮食和关节炎之间的相关性。克劳斯说:另一种是微生物干预法,人体内脏中的细菌群落也可能会影响关节炎。

当科学家们总结提炼关节衰退的原理时,我则正在设法舒缓我腿脚的病痛。我一边保持体重和正常的健康饮食,一边全力锻炼身体,强化支撑跟腱的细小肌肉。同时我还要习惯于辅助支撑我足中段的矫形插入物。

尽管我的疼痛每天都在发生变化,但是自10月以来却大有好转。我这人没有多大毅力,运气好的话,我还有几十年要继续坚持。

 

                     译自:Washington Post

         28th March 2016
https://www.washingtonpost.com/national/health-science/i-thought-i-was-too-young-for-arthritis-i-was-wrong/2016/03/28/c74184dc-ef73-11e5-a61f-e9c95c06edca_story.html

——本文发表在《踏浪盲人电子杂志》2017年3月第02期 总第230期  

我以为自己患关节炎为时尚早,结果却大错特错的发表时间是:2017-09-06 10:52:48 来源:残障人海外资讯网

Tags: 本文编辑:admin
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