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自闭症可能不只是一种脑部疾病
译者:斐欧 浏览:20次 评论:0

自闭症谱系障碍(ASD)是一种主要症状为社会能力受损,行为反复,以及对刺激产生异常反应的疾病。研究人员发现,该病不仅像此前认为的那样,来源于脑发育缺陷。

相反,自闭症谱系障碍至少有一些影响超出了大脑的范围,可能影响到了从四肢向大脑发送感觉信息的周围神经,研究人员表示。这意味着除大脑以外,神经系统的其他部分可能也影响到了自闭症谱系障碍患者的经历和对刺激作出反应的方式。

这项由来自哈佛医学院的大卫•甘地(David Ginty)领导的新研究使用了小鼠作为实验对象,实验研究了自闭症谱系障碍患者常见的几种遗传突变。

其中有两个突变分别发生在Mecp2Gabrb3基因上。而我们已经知道,这些基因对大脑中的突触功能有着重要影响,这是因为它们对于神经元之间的通信起到至关重要的作用。通常,这类突变在自闭症谱系障碍患者当中非常常见。

“虽然我们已经知道几个与自闭症谱系障碍相关的基因,但我们的最终目标和一大挑战,是找出这种突变究竟影响了神经系统的哪个部分。”甘地在一份声明中表示。“通过研究只在周围感觉神经出现突变的小鼠,我们发现,这些突变对于产生具有异常超敏感性的小鼠来说是一个充分必要条件。

当研究团队向突变小鼠喂食的时候,他们发现这些小鼠不再能够通过使用其触觉来定位不同的物体,而且它们对向颈部吹来的空气的反应也与正常小鼠不同。基于以上反应,研究人员认为突变小鼠感受触觉的方式与正常小鼠不同。

接下来,他们研究了这些基因是如何对自闭症谱系障碍的标志性症状之一,即社会互动造成影响的。他们的方法是将突变小鼠引入其他小鼠的栖息地,并观察它们冒险进入其栖息地内的开放空间的频率。

他们发现与正常的小鼠相比,突变小鼠表现出更高程度的焦虑水平。该团队表示,这种焦虑可能源于其触觉受到影响。

研究人员推测其原理是,触觉和其他感官刺激的涌入会造成小鼠接受过量的信息,并且造成它们无缘无故的过度紧张。该团队正在针对这一假设进行调查。

“这项研究的一个重要发现是,触觉及躯体感觉功能障碍与行为障碍之间存在联系,这是之前我们从未了解的”甘地说。 “在本研究中,行为障碍就是焦虑和社会互动障碍。”

该小组的研究结果表明,自闭症谱系障碍可能不仅仅是一种脑部疾病。相反,遗传突变可能使这些患者与普通人相比对这个世界有着完全不同的体验和感受。

对于这项发现,以下这个比喻能够帮助我们更直观地理解:想象一下有一个可调节的旋钮来决定我们的触觉感受水平,就像音量旋钮那样,普通人的这个旋钮可能是处在‘5’的水平,而对于自闭症谱系障碍患者来说,这个旋钮却转到了“10”的位置。这使得他们的日常生活完全陷入混乱。研究团队倾向于认为,这个调节旋钮是由基因,而不是大脑所控制的。

“触觉对于调节我们与环境的互动,以及在周围的世界中定位非常重要。触觉异常是自闭症谱系障碍的一个方面,虽然我们不认为它解释了全部问题,不过触觉缺陷或有助于解释我们在自闭症谱系障碍患者当中观察到的一部分行为异常。”该团队的一位研究人员表示。

需要指出的是,这项研究只是用小鼠来进行的。虽然研究结果前景大好,但还需要在人类试验中被复制,以便与未来的治疗相关。

不过,对于这样一个我们仍然不甚了解的,且影响全美大约350万人的健康的疾病,该研究不能不说是提供了一种有趣的见解。

该研究已发表在《细胞》杂志上。

译自:Science Alert

10th June 2016

http://www.sciencealert.com/autism-isn-t-just-a-brain-disease-new-study-finds

 

——本文发表在《踏浪盲人电子杂志》2017年3月第02期 总第230期  

自闭症可能不只是一种脑部疾病的发表时间是:2017-09-06 10:59:48 来源:残障人海外资讯网

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