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追寻脸书与推特的脚步,其他公司怎样令自身的在线服务更为无障碍
作者:塔里·霍金斯 译者:任铮浩 浏览:50次 评论:0

【提升自家站点的无障碍水平有望改善所有用户的使用体验。我们注意到,越来越多的公司着手改变原有的技术平台,增强全盲及低视力用户的使用便利性。】

 

本月,社交媒体巨头脸书(Facebook)与推特(Twitter)分别宣布,将对原有的网页平台采取更新,预计将大幅度提升全盲及低视力用户的无障碍使用体验。推特的alt文本增强功能可以借助盲文点显器或读屏软件,告知用户图片内包含的信息,与此同时,脸书则针对其网页上的图片启用了人工智能模块,试图在图片上传至站点的过程中,实现自动解码并对图片内容加以描述。

如今,两大公司仅在英国就拥有3800万活跃的社交网络账户,放眼全球,这一数字更是直逼20亿,这些改变确保每个人都能够享受到此类进展如此迅速的科技产品,其重要性不言而喻。即使不论社交媒体平台对于所有人,尤其是千禧一代的社会融合与归属感起到了多么重要的作用,想象一下,但凡你难以与同学和同事通过LinkedIn保持联系,或是无法加入朋友们因脸书上的某张照片而展开的讨论,此类存在障碍的技术很有可能令用家的内心产生严重的孤独感。

好在,由脸书与推特所提出的这些变革措施将引发整个技术行业的思考,并且带动其他公司采用更为无障碍的方式开发与优化自家的产品。其实,这并不意味着某些大公司就忽略了无障碍方面的问题,例如谷歌和英国广播公司(BBC)就推出过一些了不起的无障碍功能,另外,部分大型社交媒体平台也早已拥有了敬业的无障碍开发团队。然而,未来的无障碍之路依旧艰辛而又漫长。

与全盲及低视力人士朝夕相处的经历令我们清楚地知道,但凡遇到某些不符合无障碍标准的网页或应用程序,他们中的许多人将会面临怎样的困难。文本转语音工具(及将文字转换为语音的软件)以及盲文点字显示器能够帮助视障者更好的理解网站内显示的内容,然而,不幸的是,并非所有在线服务都可以很好的符合这些工具的需要。这种情况必须得到改变。

企业必须关注无障碍否则就有可能被淘汰

由于绝大多数在线网页都包含图片和各种形式的视觉信息,因此,无论对于全盲及低视力人士还是公司本身而言,将之无障碍化的益处都不容小视。以在线服装零售网站为例,为穿着样衣的模特儿图片添加alt文本将帮助视障人士分辨服装的款式与颜色,为线上的服装店带来便利。然而,实现图片的无障碍化仅仅是万里长征走出的第一步。

但凡没能为其在线服务与产品整合各类无障碍功能,除了企业的声誉之外,那些大品牌与大公司还会面临诸多损失,企业社会责任(CSR)不仅是一项强有力的商业工具,也是所有企业都应予以遵循的标准,对此置之不理可能会导致毁灭性的结果。

没有针对残障者的需求采取特别的努力,或是未能开发面向所有人的产品及服务不应该是我们在当今时代所遇见的问题,然而,不幸的是,这些问题的确存在。尽管缺乏明文规定,但是,对产品进行大刀阔斧的改革以确保无障碍的实现则是大势所趋。

敞开胸怀,接纳成百上千万潜在用户

如果企业形象受损并不足以引起公司的足够重视,那么,但凡未能解决产品的无障碍问题,企业就有可能面临将数以百万计的潜在用户拒之门外的危险。目前,仅英国就拥有近200万视障者,约为国民总数的三十分之一。据估计,这一数字将在2020年增致225万,而到了2050年,更有可能在如今的基础上翻上一翻,达到约400万人。

老龄化人口的激增很大程度上导致了视障者人数的急剧上升,在英国,75岁以上的老人有五分之一存在视力障碍。如今,全面数字化融合的浪潮必须确保这一社会群体与其他人享有同样的在线体验。

持续的努力与投资

诚然,实现所有在线产品及服务的无障碍化绝非易事,尤其是对于相关的开发者而言,他们所面对的诸如社交媒体站点以及基于内容的网页长期处于不断变化的过程中,此类致力于高速发展领域的公司甚至必须加倍努力,才能够确保全盲及低视力人士日常使用的辅助技术不至受到在线平台更新换代的影响。由于网页技术的不断变迁有可能破坏辅助技术的使用环境,因此,如今,我们需要更为勤勉的工作。

值得考虑的改进

无论是开发者还是企业都应该着手启动大量的相关工作,从而令自己的技术产品离无障碍的标准越来越近。例如,应用的开发者可以确保,根据读屏软件使用的需要,为应用内的所有按钮与元素添加清晰地标签。如果没有这些标签,对于视障者而言,应用的使用难度就会急剧增加,甚至根本不可用。同时,清晰整洁的布局也会令网页本身受益良多,视障用户往往更倾向于浏览移动版的网页,因为与标准版相比,移动版网页提供了较为简洁的界面,通常也更多使用文字链接。有鉴于此,在移动版网页方面投入大量精力的公司网站看起来往往无障碍程度较高。

不断向前

整个世界,尤其是技术公司正逐渐意识到视障人士的需求,一切都缓慢而又坚定向着好的方向不断前进。无障碍的需求正在得到越来越广泛的认同,这意味着程序员的意识以及对于视障人士需求的责任感与日俱增。

如今,我们希望,所有提供在线服务的企业都能够以推特与脸书为榜样,采取同样的手段,着眼于将自己的站点和应用加以调整,从而满足视障人士的需求。如果我们没有及时提出该问题,那么,数以百万计的人们就可能陷入被社会所淘汰的命运,在我们向着全面数字融合国家的目标奋力前进的道路上,彻底走向时代发展的对立面。

关于英国皇家盲人协会

每隔十五分钟,英国就会有一个人的视力出现减退。我们是英国皇家盲人协会(RNIB),致力于为每一个受视障困扰的人,提供帮助,英国视障者的总数已达200万。如果您或者您所认识的人拥有视力方面的问题,RNIB都乐意伸出援助之手。请拨打援助热线:0303-123-9999或访问我们的官方网站:www.rnib.org.uk

译自 Techworld

22nd April 2016

http://www.techworld.com/ux/heres-how-to-make-your-website-more-accessible-for-blind-people-3639014/ 

——本文发表在《踏浪盲人电子杂志》2017年1月第01期 总第225期  

追寻脸书与推特的脚步,其他公司怎样令自身的在线服务更为无障碍的发表时间是:2017-05-19 17:10:35 来源:残障人海外资讯网

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